Interview: FRANCINE

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Avril 2004

FRANCINE écume la scène depuis pas mal d'années maintenant. Au départ, ils jouaient un Néo-Rockab assez sophistiqué, mais depuis leurs influences se sont multipliés. Leur dernier album, "LEVEL8", sorti l'année dernière méritait bien qu'on s'intéresse à eux.
Un grand merci à Pete -bavard, non?- pour avoir répondu à cet interview.

 

FRANCINE

1/ FRANCINE existe depuis longtemps. Peux-tu nous faire un historique du groupe?

Pete: Voici une "courte" version de ce qui s'est passé depuis si longtemps...(hah!Hah!)

1987 - 1988 "I wanna play in a Rock'n'Roll band..."
Francine s'est formé en 1987. Le groupe joue du "PsychoBlues" et la composition originale est:

  • Pete Salomaa (Bull fiddle, Backin' vocals)
  • Mika Jokinen (Vocals, Guitar)
  • Esa Nurminen (Drums)

1989-1990 "I'm on fire..."
En janvier 89, l'actuel batteur, Tude Usvaala, rejoint le groupe.
Jari Paksunen vient jouer de la guitare accoustique, et Pete Salomaa change sa basse électrique pour une contrebasse.
Francine a beaucoup de concerts, faisant la 1ère partie de nombreux groupes finlandais renommés, comme Miljoonasade, Hearthill, Melrose, etc.
Une petite boite de disque finlandaise, My Way Records, met Francine dans son catalogue durant l'été 89. Le boss de MyWay, Marko Hakala était venu au Tawastia club pour voir le groupe anglais Howlin Wilf, dont le support était assuré par Francine. Après le concert, il s'est rué dans les Backstages et a immédiatement offert un contrat à Francine.
Le 1er EP de Francine, "Shake my Bones" a été réalisé en automne 89.
" Fire", le 1er album, a été publié en février 90, et il a bénéficié d'une grande publicité dans les médias finlandais.
Francine, qui joue désormais en trio, après le départ de Jari Paksunen, s'est rendu en Russie, pour leur plus grand concert devant près de 15 000 personnes.
Fin 1990, sort le 2nd album de Francine, "Hard enough", produit par l'anglais Pete Gage.

1991-1992 "Money talks..."
Après la sortie de "Hard Enough", Francine décide de signer pour Poko Rekords une plus grosse boite, et réalise son 1er single pour elle, "Downtown".
Début 92, l'album "A piece of noise" sort rentre directement dans le Top40 finlandais. Il y reste 1 mois (meilleure place = 24).
Fin 92, Francine décide de faire un break.

1993 "Älä ota pitkätukkaa..."
Les membres forment un nouveau groupe, appelé Pääesiintyjät , qui jouait de la pop finlandaise, à l'opposé des shows sauvages de Francine.
Ils font 2 singles en 1993 ( Sua aattelen et Iiris ) et 1 album, "Pitkäsoitto" qui a beaucoup de succès en Finlande.
Mais, la carrière de Pääesiintyjät ne dure qu'un temps ... pas assez RnR pour Pete Salomaa et de Tude Usvaala.

1994-1996 "Almost alive..."
Début 94, Mika Jokinen a décidé d'arrêter : Francine doit trouver un nouveau guitariste/chanteur. Ca sera Ana Kukkola
A l'automne 94, le single "Almost alive" est réalisé, après un break de presque 2 ans.
En février 95, l'album "Animal beat", produit par T.T.Oksala, sort et Une tournée est organisée avec LONG TALL TEXANS (UK), ainsi que quelques concerts avec les légendaires PIRATES (Shakin' all over...)

1997 "Lost in space..."
10 ans de carrière : Un nouvel album, "The Francinest" voit le jour en février 97, produit par T.T.Oksala. Il contient 11 anciens "Francine-hits" dans des nouvelles versions, plus 5 nouvelles chansons. ("Set me free", "A real good man", "Francine", "Lost in space" "Don't come back home").
Francine joue à la télévision finlandaise dans les émissions Lista (TV1) et Jyrki (MTV3) le 18.10.1997

1998 "Set me free..."
Francine savoure durant le printemps un break bien mérité et commence sa tournée en mai.
Le groupe quitte Poko Rekords pour Bluelight Records.
Après une mini-tournée avec Restless (UK) et Mad Heads (UKR), ils débutent l'enregistrement d'un nouvel album, avec l'aide du producteur-gourou Mikko Karmila

1999 "The Playmate..."
Le nouvel album "The Playmate" voit le jour le 22.1.1999, et The Playmate-Tour commence fin février: environ 50 concerts à travers la Finlande, puis quelques festivals durant l'été (Provinssi Rock, Down by the laituri, Puistoblues, Ilosaarirock, Down by the Kemijoki...)

2000 "Silence is golden..."
Francine compose de nouvelles chansons pour son prochain album et fait une mini-tournée de 11 dates.
Le single "She bop" est réalisé en décembre 2000. Il deviendra un hit radio en Finlande l'année suivante.

2001 "FULLAHEAD!"
Nouvel album "FULLAHEAD!" réalisé le 2.2.2001. et également produit par Mikko Karmila.
Le website, qui en est à sa 3ème version, est mis à jour pour la sortie du disque.
L'album est suivi d'une tournée, et, en 2002, le groupe joue en Espagne (Calella Psychomeeting)

2003 "LEVEL 8"
Le nouvel album, enregistré dans le studio de Tude Usvaala, et toujours produit par Mikko Karmila, sort le 31.3.2003 : "Level 8"
Immédiatement après sa sortie, il rentre dans le TOP40 finlandais, et y reste 1 mois (meilleur classement = 11 !!).

L'histoire continue...

FRANCINE

2/ Qui fait quoi?

Tude Usvaala (Batterie),alias "Boldie", est né en 1970, habite actuellement à Villähde, marié, 6 enfants.
Tude a étudié le violon classique au conservatoire. Son 1er groupe était "Hellion noise", mais il a rejoint le groupe en 1989. Il a composé "Rumble on the bayou" et "In rust we trust". En 2002, Tude s'est construit un superbe studio dans sa maison, qui s"appelle Villvox. Bien sur, Francine y a enregistré son dernier album "Level 8".
Il a laissé tombé les véhicules de tournée (qui prennent la mousse dans son jardin, désormais) car son nouveau hobbie est le bateau! Il s'est acheté un grand bateau, et peut-être que la prochaine tournée de Francine ne se fera que dans des villes qui ont des ports ... (hah!hah!) Sa boisson préféré, c'est n'importe quel liquide avec de l'alcool, et sa musique préférée, c'est King Crimson et plus généralement tout ce qui a un bon feeling, quel que soit le style.

Ana Kukkola (Guitare, vocal), "From darkness to spotlights", est né en 1975. Fiancé, il vit à Lahti. Sa carrière musicale a débuté avec un groupe qui s'appelait "Snot rockers" en 1992. Ana a composé quelques chansons, comme "Short life", "Lost in space", "Shame on you", "A house on the moon", "That's what I mean", "Whatcha gonna do", "Stonecold" etc...
Il joue aussi du surf dans Ronnie & His Twangin'Little Fellow et du rockabilly dans Goofy & The Gamblers. En tournée, il aime jouer à la Playstation (NHL) avec Pete et Jaska. Ana' est d'un tempéramment plutôt calme, sauf sur scène, bien sur. Ce qu'il préfère, c'est le Hockey sur Glace (bien sur, il est fan des Pelicans, l'équipe de Lahti), tout ce qui est gratuit et qui contient un peu d'alcool, et pour la musique, tout ce qui est roots (R'n'B, rockabilly, Surf, etc). En général, il aime toutes les bonnes musiques.

Pete Salomaa (Contrebasse) "A really long road..." est né en 1965, vit à Lahti, et est marié avec 4 enfants.
Il est le seul membre originel qui a duré tout ce temps, depuis 1987. Pete est l'âme des chansons de Francine., il en a composé près de 40, comme "Till the day I die", "Little girl of mine", "Sweet lovin'", "Money talks", "Almost alive", "Set me free", "Goodbye Forever", "Annie" ,"Never Let You Down", "Anything you do", "That little one" etc.
En 2002 Pete a fondé une agence de promotion (Rock'n'Roll Agency BooKing) pour les groupes finlandais de Rock'n'Roll Francine, Whistle Bait, Housewreckers, Nine Lives, Barnshakers... Il est son propre patron... Pete joue également dans Goofy & The Gamblers. En tant que membre le plus agé du groupe, il est considéré comme le grand-père de Francine.D'après les autres membres, Pete est une personne instable, comme les vieux le sont souvent. Son rêve est d'obtenir au moins un disque d'or avant de mourir...
Comme boisson préférée : Finnish Koskenkorva avec du jus d'orange et de la bière, et comme musique préférée, tout ce qui sonne bien. Le style n'importe pas, mais Pete recommande: Housemartins, Hearthill, Melrose, Depeche mode, Green day, Offspring, Don Huonot, Long Tall Texans, Living End, etc.

FRANCINE

3/ Du Neo-Rockabilly jusqu'au Rock : vos influences semblent larges. Qu'écoutez-vous aujourd'hui?

Pete: J'écoute toutes les sortes de musiques, mais mes musiques préférées doivent avoir 2 choses :

  1. il doit y avoir une bonne mélodie
  2. j'adore les guitares bruyantes ... (ce n'est peut-être pas si important...)

On écoute tous différents styles musicaux, alors c'est dur de dire d'où viennent réellement nos influences...

4/ Quand allez-vous réaliser votre porchain album?

Pete: Il sortira en 2005 (peut-être)

5/ Vous avez repris Cyndi Lauper ("SHE BOPS") et Blondie ("CALL ME"). Y aura-t-il une reprise de ce style sur votre prochain album?

Pete: C'est encore difficile à dire, mais pourquoi pas, si on trouve une bonne chanson pop des 80's...

6/ Comment est la scène en Finlande?

Pete: La scène finlandaise est très forte. Je crois que c'est la plus forte d'Europe, si tu compare au fait qu'il n'y a que 5 millions d'habitants en Finlande. Ici, on a parfois plus de 1000 personnes dans certaines grosses soirées. Il y a aussi plein de bons groupes, ici! Allez voir: http://groups.msn.com/rocknrollagencybooking

FRANCINE

7/ Que pensez-vous de l'actuelle scène Neo-Rockabilly?

Pete: Ca n'a pas beaucoup changé depuis 20 ans. Il n'y a pas de nouveaux groupes très intérréssants, et les vieux groupes regnent encore !(Restless,Blue Cats...)

8/ D'où vient le nom "FRANCINE"?

Pete: Il vient d'une chanson de ZZ TOP. Quand on a commencé en 1987, on jouait plusieurs morceaux de ZZ TOP ("Tush", "Automobile"...)

9/ Quel est la discographie complète de FRANCINE? Peux-tu nous dire quelques mots sur chaque album?

Albums

Level 8 (2003): Le dernier album de Francine. Le plus populaire aussi. Ca a été une grosse surprise de le voir rentrer directement à la 11e place du Top40 finlandais!!! Après ça, quelques fans rockabilly nous ont dit qu'on s'était vendu... mais je crois qu'il s'agit d'un album de Rock'n'Roll très moderne, avec des influences Rockabilly, Punk, PoxerPop etc. L'album nous a aussi ramené pas mal de nouveaux fans. On va continuer sur cette voix là...

Fullahead (2001): Cet album contient "She Bop" qui est l'une des chansons préférées des fans de Francine. "Fullahead" est plus pop que "Playmate", mais c'est un bon album, selon moi. On a eu plein de nouveaux fans après sa sortie.

FRANCINE

The Playmate (1999): C'est de loin le meilleur album de Francine, selon moi! "Playmate" marque le renouveau de Francine, avec un son puissant et de bonnes mélodies. Le 1er titre "Goodbye forever" est mon titre préféré. Very hard Rock'n'Roll!

The Francinest (1997): L'album de notre 10ième anniversaire, qui inclue 11 anciens titres (rejoués pour l'occasion) et 5 nouvelles chansons. Le premier album sur lequel on peut sentir des influences Ska et PunkPop.

Animal beat (1995): le 1er album d'Ana Kukkola's. Après Pääesiintyjät, on voulait vraiment un retour aux sources. C'est réellement du "hot neobilly". Ca a été plus simple pour commencer avec un nouveau chanteur/guitariste de faire simplement du Rock'n'Roll, et de commencer à développer une nouvelle direction pour Francine.

Pitkäsoitto (Pääesiintyjät, 1993): Notre unique album en finlandais. On a changé le nom du groupe en on a enregistré cet album sous le nom de Pääesiintyjät. C'était plus de la pop, et ça passait bien à la radio.

Fire+ (1993): Sorti par le label, ce CD contient l'album "Fire" + "Shake my bones" EP

A piece of noise (1992): Notre 1er album sur une major compagny. 1er album dans les charts! On a essayé de faire des chansons plus sophistiquées, ce qui n'était pas notre truc... Le gros hit, c'était "Downtown", sorti en single. C'est également le dernier album avec Mika Jokinen.

Hard enough (1990): Cet album a été produit par Pete Gage (Restless,Meteors). Je ne l'aime pas trop, car on était pressé pour le faire, et le son est trop clean. Quelques bonnes chansons, comme "3 cool cats" et "Rumble on the bayou".

Fire (1990): Le 1er album, beaucoup de très bonnes chansons. Le style est plutôt PopBilly, et le son est très accoustique. Un de mes 3 albums préférés de Francine!

Singles

Call Me (2003), She bop (2000), Almost alive (1994), Sua aattelen (Pääesiintyjät, 1993), Iiris (Pääesiintyjät, 1993), Downtown (1991), Three cool cats (EP, 1990), Till the day I die (1990), Shake my bones (EP, 1989)

FRANCINE

10/ Quelque chose à ajouter?

Venez voir notre site: www.francine.st. Là, vous pourrez trouver des exdtraits de morceaux, des vidéos, des photos, etc.
Si vous voulez en savoir plus sur le rockabilly en Finlande, allez sur le site de mon agence:
http://groups.msn.com/rocknrollagencybooking

Francine vient également de fonder un tout-nouveau label qui s'appelle Rumble Bros.
La première réalisation sera un CD live de notre R'n'R Party enregistré en Finland le 28.2.2004. Les groupes qui seront présents sur ce CD seront Restless, Long Tall Texans, Francine, Whistle Bait et Flat Broke trio. Il sortira en juin 2004.

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