Interview: Flatline Rockers

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Septembre 2005

Sortie de leur 1er album, "Neonlights & Hell Celling", une réalisation de Psychobilly moderne, bien que très influencée Old-school et Rockabilly. En un mot, des débuts prometteurs qui méritaient bien qu'on se penche un peu plus sur le cas FLATLINE ROCKERS.

the Flatline Rockers

1/D'où venez-vous?

On vient de la ville de Pori qui se trouve sur la côte Ouest de la Finlande, en Europe.

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2/ Pourquoi "FLATLINE ROCKERS"?

Bien, en fait, il y a une histoire à ce sujet. On a joué quelques concerts sous différents noms, mais aucun ne correspondait à notre musique. Un soir, après une répétition, on a discuté des différents noms possibles pour le groupe. Aucun ne nous venait à l'esprit et on commençait à être frustré, alors, rapidement on en est venu à chercher les pires noms qu'on pouvait trouver. Bref, on en a trouvé quelques uns, mais "Gerry & the Pacemakers" traduit en Finlandais fut certainement un des pires. A ce moment, un de nos potes qui écoutait la discussion nous a dit "Pourquoi vous vous appelez pas Flatliners?" Ouais... ça sonnait pas mal, alors on a accepté. Rapidement on s'est apperçu qu'il y avait déjà un groupe Autrichien qui s'appelait comme ça et qui jouait du Psychobilly! Alors, après quelques concerts, on a enlevé le S et on a rajouté Rockers. C'est sur que c'est con, mais ce nom colle si bien à notre musique qu'on l'a adopté.

3/ Quelles sont vos principales influences?

C'est une question difficile, chacun d'entre nous a ses propres influences et les apporte au groupe.

A-V adore Batmobile et Meteors, mais il écoute également des trucs plus récents comme Reverend Horton Heat et Nekromantix. Il aime aussi des trucs comme Johnny Powers, Charlie Feathers, Dick Dale, Johnny Burnette et Restless. Un peu de Rock et de Heavy aussi, et la plus grande influence dans ce style, c'est Melrose.

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Ake craque sur des trucs comme Nekromantix, Phantom Rockers, Asmodeus et Astro Zombies. En Rockabilly c'est des trucs de Sun records comme Elvis et Roy Orbison et d'autres trucs comme Skiprats et Hillbilly Hellcats. Le Blues et la Country sont dans son coeur, également: BB King, Robert Gray et Dale Watson & Dwight Yoakam.

Tuomas écoute le Reverend Horton Heat, Nekromantix et Mad Sin. Ses plus grands influences viennent du heavy metal, avec des groupes comme Iron Maiden, Slayer, Rammstein, Amorphis et Meshuggah. Il écoute aussi du rock progressif comme King Crimson, Jethro Tull, les vieux Genesis et Bela Fleck.

Janstu est dans les trucs du genre Mad Sin, DAG, Batmobile, Gorilla et Nekromantix... et puis aussi, pour en nommer quelques uns, il écoute également le Reverend Horton Heat, Number 9, Jimi Hendrix et Pink Floyd.

Donc, comme tu peux voir, on est tous dans différentes sortes de "billys" et il y a aussi pas mal d'autres trucs intéressants à mélanger avec.

4/ Dites-nous en plus à propos de "NEONLIGHT & HELL CELLING", votre 1er LP

Le résultat final était une surprise positive, si on prend en compte que l'album n'a été enregistré qu'en 4 jours de studio. On n'attendait pas de grosse réaction de qui que ce soit, un peu comme si on avait fait l'album d'abord pour nous, avec la possibilité de faire de plus gros concerts.

L'album lui-même est une bonne description de ce que nous faisons actuellement, et de ce que nous jouons sur scène. On n'a pas vraiment joué de tout-nouveau morceaux dessus, puisque nous avons joué ces titres en concert des douzaines de fois, à part pour le derner titre (qui a donné son nom à l'album) qu'on a improvisé et enregistré en 1 prise. Yeah.

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5/ Combien de concerts jusqu'à maintenant?

On a fait une cinquantaine de concerts, la plupart en Finlande, et quelques uns en Suède. On est prèt à jouer à peu près partout, et on va faire une tournée Européenne au printemps prochain. On cherche également à jouer en Russie. Ca serait très cool de pouvoir jouer au Canada, aux USA, au Japon, alors passez-nous un coup de file si vous êtes intéressé.

6/ Tu peux nous faire un court historique du groupe?

Les bases ont été posées vers la fin 2002 quand A-V Nauha (lyrics/rhythm guitar), Ake Råberg (double bass) et Janne Valtonen (drums) se sont mis ensembles pour former un groupe de neo-rockabilly. Pas longtemps après, Tuomas Noutio (sologuitar) nous a rejoint et A-V est devenu le stand-up singer. A partir de ce moment, on a commencé à rajouter des touches Psychobilly dans notre set. Quelques concerts et un an plus tard, on a réalisé que Janne ne collait plus avec ce que nous faisions, et, un de nos amis, qui était un batteur plus expérimenté, Jani Parkkali nous a rejoint. C'était finalement le bon choix, et rapidement, on s'est apperçu qu'il fallait qu'on aille plus vers le Psychobilly.
Un an plus tard, à peu près, on a enregistré un EP autoproduit "Live At Newfield" qui est maintenant épuisé. Quelques mois plus tard, on a signé pour un album chez Empire Records's Axis of Evil label. Alors, j'imagine qu'on est dans la bonne voix... ;)

7/ Oldschool Psycho? Neo...? Comment décrirais-tu votre musique?

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Ben... en un mot, c'est du Psychobilly. Si tu veux aller plus loin, on mélange pas mal de Neo et de Rockabilly avec, surtout dans les vieilles chansons que l'on fait sur l'album (comme "Fast Getaway" et "In the Night"). On aime tous le rockabilly, mais le psychobilly est ce qu'on veut jouer, avec une touche de punk et de garage également. Certains nous qualifient d'old-school psychobilly puisque nous en jouons beaucoup et que nous avons beaucoup de chansons dans ce style, alors, oui, c'est correct pour nous, mais on ne cherche pas à se limiter, et à s'enfermer dans un moule "Juste comme ça".
"Hell-a-billy bop", pourquoi pas. (laughing out loud...)

8/ Selon vous, c'est quoi le psychobilly, aujourd'hui?

Le Psychobilly est une musique large d'esprit qui permet une liberté qui n'existe pas dans les autres sortes de musique 'billy'. Il y a plein de groupes qui jouent du punk ou du metal avec une slap bass et ils appellent ça psychobilly... ok, pourquoi pas, mais nous, on préfère garder le côté "Billy" du Psycho. Il doit y avoir plus qu'une simple contrebasse. Ca doit te vibrer les entrailles, pour ainsi dire. Et la scène Psychobilly en Finlande est fantastique. Les gens sont ouverts d'esprit, et très cools. Il faut vraiment le voir pour comprendre.

9/ Quels sont les 5 derniers albums que vous avez achetés?

Hmm.. Difficile celle-là. Voyons see... Horrorpops - Hell Yeah!, The Stillmen - Go Go Go!, Nekromantix - Dead Girls Don't Cry, Rollin Miles - Hot Rock and Gorilla - Genetic Joke. C'est pas que des trucs tout récents, mais je dirais que c'est des bons choix.

10/ "NEONLIGHTS..." est le 1er CD d'Axis of Evil, une division d'Empire Music. Savez-vous si d'autres sorties Psychobilly sont prévues sur ce label?

Sur, Marc Fenech m'a dit que la 2e sortie serait certainement une compilation de Psychobilly Scandinave qui sortirait plus tard cette année. Des groupes actuels de psychobilly Suédois, Finlandais, Danois et Norvégiens. Nous aurons une nouvelle chanson dessus. Je sais qu'il était aussi en contact avec quelqu'un pour sortir un album complet, mais il n'a pas voulu cracher le morceau et me dire qui c'était. Alors, y a plus qu'à attendre...

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11/ Quels sont les projets du groupe?

On a plein de nouvelles chansons en chantier, et on rentre en studio le mois prochain pour enregistrer quelques titres qu'on a déjà joué live quelques fois. La première, c'est "No Regrets" et la 2nde, c'est "Straight to Hell". On va probablement enregistrer quelques reprises en même temps, mais y a pas d'urgence encore... 2 chansons de cette session iront probablement pour des compilations, et on sortira peut-être un EP par la suite. A-V s'occupe aussi d'organiser quelques évènements Psychobilly en Finlande, notamment the 2nd Finnish Rumble (avec Southern & Rocking Agency) et le West Coast Rumble vol.5, alors je pense qu'il s'agit là aussi d'un projet pour le groupe.

12/ Derniers Mots ...

Goddamn! Tu m'as vraiment surpris avec cette question, et c'est sans doute la plus difficile. Hmm. Bien, le truc le plus important, c'est qu'on continuera à jouer et à faire du Psychobilly, et que la machine est en marche. Vous pouvez venir voir notre site www.flatlinerockers.com pour avoir de l'info, des bonnes photos et peut-être aussi nous laisser un commentaire sur le forum, parce que ça serait cool de lire ce que VOUS pensez de tout ça.

Merci à Gopsycho! Stay Sick, Go Psycho!

A-V, Ake, Janstu, Tuomas
Flatline Rockers
Pori, Finland

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