Interview: Frantic Vermin

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Juin 2015

Psycho Attack Over Holland!
Quel excellent groupe! FRANTIC VERMIN joue à la fine frontière d'un Rockabilly rapide et puissant et d'un Psychobilly mélodique et enlevé. Ils viennent juste de sortir un nouveau mini-CD, l'occasion pour nous de les (re)découvrir!

 

Frantic Vermin.

1/ D'où venez-vous? Depuis combien de temps jouez-vous ensemble?

Nous venons de différentes région du pays (Hollande), mais principalement du nord et de l'est, loin des grosses villes (bien que "loin" ne veuille pas dire grand chose dans un si petit pays que le notre). BertJan et Marcel jouent ensemble depuis plus de 30 ans maintenant. Rodney et Arjan avaient déjà joué ensemble, mais leur groupe n'a jamais vraiment décollé. Avec ce line-up, nous jouons enssemble depuis environ 3 ans maintenant..

Frantic Vermin.

2/ Le groupe existe depuis de nombreuses années maintenant. Peux-tu nous en résumer l'histoire?

FRANTIC VERMIN a été formé en 1982 à Heerenveen (NL) par Bert Jan, Marcel, Norbert & Frank en tant que groupe de Rockabilly sous le nom The ALLEY CATS. À cette période, tous les groupes commençaient à s'appeler "....Cats" alors on a rapidement laissé tomber le nom et on l'a changé pour FRANTIC VERMIN. Au début des années 80, FRANTIC VERMIN a évolué du Rockabilly vers le Psychobilly, sans trahir ses racines Rockabilly pour autant. En 1986 on est apparu sur la compilation LP Cool Cat Go Ape LP et on a ouvert pour des groupes comme FRENZY et BATMOBILE. Cependant, toujours en 1986, 3 des membres du groupe ont dû partir faire leur service militaire. Et ça a marqué la fin du groupe original. Il y a eu des changements de line-up, Franck, qui n'a pas eu à faire son service, a quitté pour former le groupe CRACKLE RATTLE BASH, et il a été remplacé par un type qui s'appelait Marco, mais en 1988, FRANTIC VERMIN, c'était terminé.

On avance jusqu'en 2009. Une cassette avec 2 titres enregistrés "live-dans-le-local-de-répet" est ressortie d'un vieux carton. Ça a été très bien reçu par les gens qui l'ont écoutée. Plein de cet enthousiasme, les garçons ont décidé de remonter le groupe à nouveau. En février 2010, FRANTIC VERMIN remet les pieds dans une salle de répet pour la première fois depuis plus de 20 ans, avec juste un changement depuis le linde-up originel, avec Arjan Wiersma à la guitare. En septembre 2010, on a joué en Angleterre pour la première fois au "Bedlam Breakout #10 Weekender" et on nous a demandé de revenir pour l'édition suivante en mars 2011. Le même mois, nous enregistrions un CD demo de 5 titres, qui a très bien été reçu par le public Rock et moins Rock. Les points les plus marquants de l'année 2011 furent les concerts du Bedlam Breakout, les meetings US-Cars et bikers et les concerts en Allemagne et en Belgique.

En avril 2012, nous sommes entrés au studio "Landscape" à Gauw pour enregistrer notre 1er album en 30 ans d'existence. Comme c'était notre premier album, on a pris du temps pour arriver au son qu'on souhaitait, et en juillet 2013, alors qu'on était en train de faire le mix final de l'album, on a appris brutalement que Norbert (le batteur) était décédé d'une crise cardiaque alors qu'il était en vacances à Bali. Après cette triste nouvelle, et après avoir joué quelques chansons au Memorial de Norbert, nous avons décidé de continuer le groupe avec Rodney à la batterie. Rodney faisait déjà partie du groupe depuis 2011, en tant que roadie, soundman, coach et batteur de remplacement car Norbert était très fréquemment en vacances dans les années 2012 et 2013. Norbert a vécu ses dernières années à fond, il en a profité à fond jusqu'à cette fin inattendue.

En décembre 2013, notre premier CD a vu le jour et il est dédicacé à Norbert. Durant la dernière année, nous avons écrit de nouvelles chansons, on les a joué live de nombreuses fois et on les a enregistrées live-en-studio en mars dernier. Ces chansons apparaissent sur "Right Now!!", notre nouveau EP 6-titres.

Motel Bates - Frantic Vermin

3/ Qui joue quoi? Peux-tu nous présenter les membres du groupe?

BertJan : vocal et guitare

Marcel : vocal et contrebasse

Rodney : batterie

Arjan : guitare

4/ Avez-vous joué beaucoup de shows?

Ça dépend de ce que tu entends par "beaucoup". Il y a la liste sur notre site Web de tous les shows qu'on a fait depuis que FRANTIC VERMIN s'est reformé en 2010.
Et puis il y a aussi tous les shows qu'on a fait entre 82 et 90. J'ai bien peur de n'avoir aucune idée du nombre réel de shows que FRANTIC VERMIN a pu faire dans ce laps de temps.

5/ Quelles sont vos principales influences?

BertJan: Bien, il n'y a pas à strictement parler une influence principale... Quand j'étais petit, j'adorais "Rock Around the Clock" de BILL HALEY.. Peut-être parce ça ressemble à une comptine enfantine...
Puis j'ai entendu Elvis... Et j'ai découvert dans un grenier de vieilles cassettes, quand j'avais 10 ans, avec du bon vieux Rock'n'Roll dessus... L'une d'elles, c'était GENE VINCENT and The BLUE CAPS, "Be Bop A Lula"... avec CLIFF GALLOP à la guitare!! J'ai tellement aimé. Et ça m'a pris 2 ans avant de découvrir le nom du chanteur et du groupe (j'ai acheté une compilation avec cette chanson dessus). En ce temps là (j'avais 12, 13, 14 ans...), j'ai commencé à acheter des albums de JOHNNY BURNETTE, CHUCK BERRY, EDDIE COCHRAN, GENE VINCENT, ELVIS etc... tous les pionniers. Puis j'ai grandi, je me suis mis à écouter CRAZY CAVAN, BUZZ and The FLYERS, The ZANTEES, ROBERT GORDON et LINK WRAY... et les compilation "Rockin' Ronny Weiser" et aussi les STRAY CATS.
Et j'ai acheté mon premier album des METEORS "in Heaven", en 1981, ça m'a soufflé à nouveau... comme la première fois où j'ai entendu GENE VINCENT...
Alors le Rockabilly, le Rock and Roll, la musique Surf, le Rythm and Blues et même l'Irish Folk, la Zydeco et le Cajun m'ont influencé.... En autant que c'est brut et fait avec honnêteté!!

Frantic Vermin.

Marcel: En tant qu'enfant, le premier album que j'ai acheté, après avoir reçu une platine, fut "Help!" des BEATLES, et après ça, j'ai eu tous leurs autres disques. Mais ils n'ont pas réellement influencé mon style de jeu; au niveau Rockabilly j'adore vraiment JOHNNY BURNETTE and the ROCK & ROLL, GENNE VINCENT and the BLUE CAPS, BILL HALEY and the COMETS pour l'excellente Slap-bass. Par la suite, RESTLESS' STRAY CATS, POLECATS, etc.
Le premier disque qui m'a réellement entrainé vers le Psycho était "In Heaven" des METEORS, puis ça a été les EPs de BATMOBILE et d'ARCHIe n'aurais jamais pensé que quelque chose d'aussi bon pourrait venir de notre petit pays! On avait déjà une tonne de groupes qui venaient d'Angleterre, à cause de Rockhouse Records. Également les autres groupes Psycho de la 1ère vague, RICOCHETS, the SHARKS, GUANA BATZ. Et quant à la contrebasse telle qu'on devrait l'enregistrer, je pense que the DELTA ont fait un super boulot sur "Boogie Disease", une basse profonde et un slap très claire.

Arjan: Grâce à ma soeur ainée, j'ai grandi avec The BEATLES, BLONDIE (Plastic Letters), BOWIE, NINA HAGEN, The WHO. Quand elle a quitté la maison, je ne suis assuré s'apporter plein de cassettes à chaque fois que j'allais chez elle, et j'ai enregistré la moitié de sa collection. Quand j'avais environ 16 ans, j'étais pas mal dans le Punk. À cette période, je connaissais quelaues psychibillies qui m'on introduit à la musique Psychobilly. Je me suis tout de suite dit: C'est ça! La puissance et le punch du Punk, mais mieux joué, et sans le côté endoctrinement politique. Le Psychobilly m'a ouvert la porte de la Surf musique des 60s, du Skiffle,... Ces derniers 15 ans, j'ai commencé à m'intéresser à l'ensemble de l'histoire du Rock et de la Pop, ce qui est vraiment cool car ça m'a permis de découvrir tant de bons disques et artistes. Une chose importante dans la musique: ne JAMAIS se limiter ou laisser quelqu'un nous limiter! Une autre grosse influence de FRANTIC VERMIN est que aucun de nous n'a l'habitude de se fier à ce qui est tendance ou pas. Nous ne suivons pas les modes quelles qu'elles soient quand elles surviennent. Je pense que l'ndroit d'où nous venons, notre environnement, y est pour beaucoup.

Rodney:Le Rockabilly en général, des 50s jusqu'à aujourd'hui! Au niveau des groupes, c'est principalement the STRAY CATS, the CRAMPS, BATMOBILE, the METEORS, P.PAUL FENECH, the LEGENDARY RAW DEAL et the SURFING DEAD.

6/ Quels sont les groupes qvec qui vous aimeriez jouer?

BertJan: Well, FRANTIC VERMIN bien sûr!! À moins que tu ne veuille dire les groupes qvec qui nous aimerions jouer lors d'un festival ou d'un concert? Dans ce cas, nous avons déjà joué avec tous les grands groupes, même avec les METEORS. Le groupe qui joue du Psychobilly depuis le plus longtemps au monde...
Mais même avec les groupes moins connus, c'est toujours le fun, en autant qu'ils sont honnêtes vis à vis de la musique! Et c'est aussi le fun de jouer avec des groupes qui ne sont pas dans la scène Rockabilly/Psychobilly/Rock&Roll, parce que ça t'oblige à te distinguer. Montrer aux gens comment sonne le bon Rock & Roll!!

Marcel: Comme l'a dit mon frère, on a déjà joué avec la plupart d'entre eux déjà. Mais si le groupe est prêt à partager quelques bières dans les loges, et à avoir du fun, alors je suis prêt à partager la scène avec lui!u

Arjan: Tut è fait d'accord avec Marcel.

Rodney: Voir la question 6...

Frantic Vermin.

7/ Vous n'avez rien enregistré entre les 2 chansons de "COOL CAT GO APE" (1986) et votre CD de 2013 CD "Schmutzzz"? Pourquoi n'y a-t-il pas plus d'enregistrements?

Marcel: Bien, il y a d'autres enregistrements, mais pas sur CD ou LP... On a fait une cassette... mais je l'ai retrouvée quelques années plus tard et ça ne sonnait plus très bien... J'ai tout de même mis une de ces chansons sur YouTube, c'était la première version de "The Underground"... On a beaucoupe enregistré dans notre local de répétition, mais 3 d'entre nous ont dû partir à l'armée en 1986. Ça ne nous a pas laissé beaucoup de temps pour les jouer. On a essayé de recoller les morceaux après le service... Mais en 1988, le groupe s'est démantelé. Et on n'a pas été assez malin pour trouver une compagnie de disques, ou les compagnies n'ont pas été assez malines pour nous trouver. En Hollande, il n'y avait pas grand chose, et nous avions aussi entendu parler de groupes qui s'étaient faits avoir par des labels... Et cela était bien avant Internet et les ordinateurs, vous vous souvenez? À l'époque, il fallait habiter dans une grande ville pour pouvoir enregistrer, et vivre dans Friesland, un patelin du nord de la Hollande, ne nous a pas aidé pour trouver un label

8/ Le mot de la fin...

BertJan: Regarde maman, on m'interviewe ;-)!!!
Ou: I'll Be Back!! ou: "OMG... il y a un Gremlin sur l'aile, qui pulvérise le moteur".. Ou: "the Truth is out there!!" Ou: "j'espère qu'on vous verra bientôt à l'un de nos shows, ET ACHETEZ NOTRE CD!!!"
Choisissez!!

Marcel: Aaargghhhh?!!!

Arjan: Merci pour l'interview. C'est très apprécié. Et, achetez le CD! Ce serait encore plus apprécié ;-)

Rodney: Kizmiaz

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